Bagaimana Mesin Cetak Mengubah Dunia

Pada postingan sebelumnya kami telah menjawab pertanyaan “Mengapa Pencetakan Itu Penting?” dan kami sempat menyinggung topik mesin cetak yang ditemukan oleh Johannes Gutenberg. Faktanya, ada lebih banyak cerita daripada yang saya sebutkan.

Berikut adalah postingan singkat lanjutan mengenai konteks percetakan, keadaan Gutenberg dalam penemuan mesin cetaknya, dan revolusi yang dimulainya.

Pencetakan Sebelum Gutenberg

Johannes Gutenberg sering dipuji sebagai bapak percetakan. Namun, jauh lebih tepat untuk mengatakan bahwa ia adalah bapak percetakan modern, mengingat bukan dia yang menemukan prosesnya. Faktanya, percetakan ditemukan seribu tahun sebelumnya, di Tiongkok.

Penggunaan cetakan ukiran kayu dimulai di Tiongkok pada masa Dinasti Han. Tekniknya menggunakan balok kayu, sesuai dengan namanya, yaitu diukir membentuk pola relief. Bagian cetakan yang berwarna “putih” dipotong dengan menggunakan pisau, pahat, atau amplas hingga yang tersisa hanyalah bagian “hitam” (yang dimaksudkan dengan tinta). Tinta kemudian diaplikasikan pada pola, dan ditekan pada kertas atau kain. Salah satu fragmen cetakan paling awal dari Tiongkok menggunakan sutra, dan juga merupakan cetakan berwarna paling awal.

Movable type juga tidak ditemukan oleh Johannes Gutenberg. Sekali lagi, teknik ini ditemukan di Tiongkok, yang menggunakan bahan porselen pada masa Dinasti Song. Movable type dari Cina menggunakan keramik/porselen untuk huruf-hurufnya yang dapat disusun ulang untuk setiap halaman baru. Namun, movable type dari Tiongkok, dan Korea mengalami beberapa kesulitan. Bahan yang digunakan untuk movable type ini mahal. Prosesnya sendiri memakan banyak tenaga, mengingat alfabet Tiongkok kuno memiliki ribuan karakter.

Lihat video berikut untuk movable type

Penemuan Mesin Cetak

Pada tahun 1430-an, teks bahasa Inggris harus ditulis dengan tangan, sehingga rawan banyak kesalahan. Meningkatnya tingkat literasi, terutama di kalangan kelas menengah, menyebabkan masyarakat menuntut buku yang hanya diperuntukkan bagi kalangan elit.

Bingung karena hutang akibat krisis keuangan sebelumnya, Johannes Gutenberg bekerja mengembangkan mesin cetak. Dia menyadari permintaan akan buku dan betapa menguntungkannya baginya untuk memproduksi produk murah secara massal. Mengambil inspirasi dari mesin cetak movable type di Asia Timur dan mesin cetak sekrup yang dibuat oleh para petani di Eropa, Gutenberg menemukan mesin cetaknya yang terkenal.

Kontribusi utama Gutenberg adalah cetakan surat. Dengan menggunakan pengetahuannya tentang mengolah emas dan aneka logam, ia menggunakan paduan logam untuk menciptakan jenis yang tahan lama. Dia juga memodifikasi tinta berbahan dasar minyak untuk digunakan pada mesin cetaknya.

Sistem pencetakan baru yang dikembangkan masih membosankan. Namun, ini adalah sistem yang sederhana dan paling efisien pada saat itu. Menata huruf-huruf dalam baki huruf membutuhkan waktu satu hari penuh untuk satu halaman teks, namun ketahanan huruf dan baki itu sendiri memberikan pendekatan produksi massal yang lebih hemat biaya.

Salah satu ciri khas mesin cetak Gutenberg adalah pencetakan Alkitab Kristen versi Vulgata pada tahun 1455. Pada saat ini, Gereja Katolik telah menjadi mitra Gutenberg yang paling menguntungkan, dengan pencetakan ribuan surat pengampunan dosa bagi para anggotanya.

Sayangnya, ketika salinan pertama dari Alkitab Gutenberg dijual, Gutenberg tidak lagi mempunyai hak atas Alkitab tersebut, begitu juga dengan pengoperasiannya. Dia digugat oleh pemodal dan rekannya, Johann Fust. Gutenberg kembali ke kampung halamannya di Jerman dan melakukan aktivitas percetakannya di sana. Dia meninggal miskin pada tahun 1468.

Revolusi Percetakan

Metode Gutenberg tidak banyak berubah selama 300 tahun. Berita dan buku-buku menyebar lebih cepat ke seluruh Eropa. Buku-buku kelas bawah yang murah dan diproduksi secara masal menumbangkan buku-buku elit yang ditulis tangan dan elegan. Hal ini mempunyai beberapa implikasi, terutama dalam ilmu pengetahuan, agama, dan masyarakat.

Ketika harga buku turun, tingkat melek huruf masyarakat jelata meningkat tajam. Mereka bahkan mengadakan pameran buku tahunan di beberapa kota besar di Eropa. Hal ini memfasilitasi penelitian dan penerbitan ilmiah, yang melahirkan gerakan Renaisans.

Sebelum adanya mesin cetak, hanya Gereja Katolik yang memegang otoritas penafsiran Kitab Suci. Hal ini dikembalikan pada masa Martin Luther dan Reformasi Protestannya. 95 Tesisnya menggunakan lembaran-lembaran untuk menyebarkan protesnya terhadap surat pengampunan dosa, inilah yang kemudian berkembang menjadi surat kabar.

Penemuan mesin percetakan juga mengubah struktur tenaga kerja di Eropa, dengan munculnya mesin percetakan sebagai pengrajin baru dalam proses pencetakan buku-buku. Proofreading dan layouting juga menjadi pekerjaan baru, seiring dengan bangkitnya industri buku dan perpustakaan. Pekerjaan ini berlanjut hingga hari ini, dengan ribuan korektor, seniman tata letak, dan penyedia layanan pencetakan, termasuk kami di sini  Famous Printing Surabaya.

Warisan Gutenberg dan mesin cetaknya masih hidup. Dan sisanya, seperti yang mereka katakan, adalah sejarah.